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虞舜:华夏音乐第一人

“南风之薰兮,可以解吾民之愠兮!南风之时兮,可以阜吾民之财兮!”这首舜帝用五弦琴弹奏《南风歌》,是否为华夏音乐史上最早的记载,但帝王之尊的虞舜誉为华夏音乐第一人实不为过。

关于舜擅长弹五弦琴,《孔子家语·辨乐解》载:“昔者帝舜弹为五弦之琴,造《南风》之诗”。《韩非子·外储说左上》载:“昔者舜鼓五弦,歌南风之诗而天下治。”
有虞氏家族中,世世代代都曾有过乐官。舜的父亲瞽叟很年轻的时候就擅长于弹五弦琴,曾参加过官府组织的乐队。常言“瞽者善听,聋者善视”,瞽叟眼睛瞎了以后,音乐方面的造诣却是越来越高,五弦琴弹得越来越好。


舜帝自幼跟父亲学琴,后来又应用所学知识为父亲瞽叟制作过五弦琴。那么,五弦琴是不是舜帝发明的呢?

关于五弦琴,《广雅》云:“琴长三尺六寸六分,五弦,舜之所造。”这是谬传。《帝王世纪》说:“炎帝都于陈,作五弦琴。”《新论》说:炎帝“上观法于天,下取法于地,于是始削桐为琴,练丝为弦,以通神明之德,合天地之和焉”。意思是说,炎帝在迁徙到“陈”这个地方的时候,发明了五弦琴。炎帝取天地之灵气造琴,其目的是用音乐将神明的德行与大自然的和谐去感化人们,协和人心,以达到“天人合一”这样一种境界。

由于舜自幼接触音乐,学习乐器,音律和乐理,因此对音乐情有独钟。后来登临帝位,就任命夔为乐官,要夔用音乐教育贵族子弟,以塑造贵族子弟和谐的、审美的人格,成为有作为的人。《尚书·尧典》云:“夔,命汝典乐,教胄子,直而温,宽而栗,刚而无虐,简而无傲。诗言志,歌咏言,声依永,律和声。八音克谐,无先夺伦,神人以和”。后来,舜帝对三苗的不服王化也不主张用武力征伐,而是用音乐感化。同时,舜帝还亲自创制了《韶乐》,与大臣们一起高唱《卿云歌》,在九嶷山里南风坳亲自弹拨五弦琴,吟唱《南风歌》,表达忧国忧民情怀,为百姓祈福,求神明解愠阜财。


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